季節を味わう---四季折々の旬の和菓子


お菓子には旬の素材や時季を味わうこころも込められています。
たとえば桜餅。目でも舌でも春を味わう季節のお菓子です。
たとえば水ようかん。涼やかなこのお菓子を手土産に頂くようになると、「もう夏ですが暑さに負けず健やかにお過ごしください」というこころが伝わります。

お菓子を贈る時、こんな風に季節も一緒に届けてみてはいかがですか?ストレートに言葉にするのではなく、お菓子に託してさりげなくこころを伝える---すばらしき日本の文化です。

〜新春〜

お鏡をかざり、年始周りをし、おみくじをひく新春。華やかな和文化が最も似合う季節です。
お菓子も、新しい年を迎える慶び、これからの一年が良い年であるようにという願いをこめて、雅やかな和菓子が素敵です。

花びら餅
丸く平らに伸ばした求肥に菱型の赤い求肥を重ね味噌あんとふくさごぼうを置いて二つ折にしたもの。古式の鏡餅に由来する正月には定番のお菓子。初釜には欠かせません。
御題菓子
新年の宮中行事に歌会始めがあります。毎年定められた御題で歌を読むこの行事にちなみ、菓子司が同じ御題のもとに創作和菓子を作ります。それぞれの菓子司の、さまざまな趣向が毎年新しい名菓を生みます。
洲浜
正月などの宮中儀式で使用された洲浜台の形に切り口が似ているためその名がついたという縁起の良い菓子。春はもちろん、秋の慶事にも用います。

〜春〜

さまざまな花が開き、もっとも色鮮やかな春。このうららかな季節のお菓子は、やはり花に由来するものが多く、華やかな春にさらに彩りを添えています。

椿餅
2枚の椿の葉で餡入りの道明寺を挟んだ餅。元は唐菓子だが平安の頃伝わり、和菓子として今の形になったされる。
ねじ梅
紅色のこなしまたは求肥で餡を包み、梅の花をかたどった菓子。斜めにひねる様に重ねた5枚の花びらが美しい。
寒紅梅
本紅で染めた餅皮でこし餡を包み、ヘラで5枚の花弁を作り梅の花にした菓子。
うぐいす餅
餡を薄く延ばした餅皮で包み、きな粉をまぶした素朴な菓子ですが、秀吉が命名した由緒正しい餅です。
草餅
よもぎの葉を餅の中につきこんだ色鮮やかな餅。その香りと共に春を味わうことができます。
さくら餅
桜餅は関東と関西でその姿が異なります。関東は薄い焼き皮でこし餡を、関西は餅や道明寺で餡を包みます。どちらも、塩漬にしたさくらの葉が甘い餅とよく合います。
花見団子
白、紅、緑や紅、緑、茶の団子を青竹串にさしたもの。華やかな花見の様子を表わしています。

〜夏〜

湿度が高く、過ごしにくい日本の夏。食欲もなくなるこの季節のお菓子は、見ためも、食感も、そして名前も涼しげなものが多くあります。よく冷やした葛や寒天のお菓子を頂くと、厳しい夏の日差しもやわらくようです。

唐衣
紫のぼかしを入れた四角い白の求肥(またはういろう)で、こし餡を包み、折り形でかきつばたの花を表現した菓子。名は有名な在原業平の歌に由来します。「らころも つつなれにしましあれば るばる来ぬるびをしぞ思う」(かきつばた
水無月
古く日本では夏の始まりである6月1日を氷の節供とし、氷を食べて夏の疫病除けをしていたようです。これにちなみ氷餅や凍餅を贈る習慣が生まれました。現在、京都では6月30日(水無月晦日)に氷に見立て三角に切った白ういろうに小豆をのせた水無月を食べ邪気を払います。
水ようかん
練ようかんを夏向きに配合を変えたもので、きめ細やかでみずみずしい喉ごし、あっさりした涼やかな色が夏の到来を告げてくれます。
竹流し
一方に節のある若竹に淡い色の水ようかん、または錦玉糖を流しこんだもの。もう一方の笹の葉を巻いて蓋とする。竹の底の節に穴を開けて押し出して食べます。
水ぼたん
透明な葛で紅色の餡、または薄紅の葛で白餡を包んで茶巾しぼりにする。真夏に涼やかなお菓子です。

〜秋〜

実りの秋。さまざまな果実がみのり、山は紅葉に包まれます。もちろんお菓子も、味わい深い秋の装いにかわります。

ききょう餅
秋の七草の一つ、ききょうの花をかたどった餅。
志ほがま
微塵粉、砂糖、食塩、海藻粉末、青しその葉をまぜて押し固めた干菓子。秋の味覚、しそが香り高いお菓子です。
栗ようかん
一般的に練ようかんの中に砂糖煮した栗を入れたもの、または栗を全体に練りこんだもの。
栗きんとん
中央部分だけを取りだし、うらごしした栗の実に砂糖を加え、加熱し、茶巾で絞った菓子。秋にしか味わえない旬の味です。

〜冬〜

雪に閉ざされ、すべてが静寂に包まれる冬。この季節のお菓子はそんな冬の情景を美しく菓子に映しています。

柴の雪
餡を包んだ小豆色のきんとんに山芋のそぼろを散らした菓子。冬、戸外の柴の束に雪が積もった様子を表わしています。
風花
頂に雪の結晶の焼き印を押したこし餡の薯蕷饅頭。シンプルな造形の中に 風に舞う雪の風情が表現されています。

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